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苹果又双叒起诉高通 直击核心商业模式
2017-06-26 10:12:35   来源:   作者:陈敏   评论:0

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得到的

上周,苹果又双叒起诉高通了,这是两家的第三轮对垒,一路从美国打到中国,接下来战火还要蔓延到英国。据报道,英国的案子其实早在一月份就提起诉讼了,只是最近因重新起诉才进入公众视野。现在,欧盟和台湾也盯上了高通。

高通是给高端智能手机提供系统级芯片公认的业界巨头,实际掌控着整个LTE市场。其他公司和多国政府都曾指控高通滥用其市场地位,如今苹果则直接剑指高通同时“捞双份”(double-dipping)、既卖芯片又收取专利费的“不正当”收费模式。

苹果的逻辑:高昂收费阻碍行业发展

今年一月份,苹果就已起诉高通,声称高通开展不正当业务,并非法扣留原本在韩国的反垄断调查后承诺退还给苹果的10亿美元专利费。

本轮起诉的底气则主要源自上个月美国最高法院对“Impression Products Inc. v Lexmark International Inc. ”一案的裁决。法院宣判,专利方在出售其产品后,产品本身成为购买方的私有财产,包括拥有这一产品所带来的所有权利与好处,销售行为终止了与该产品相关的所有专利权。

因此,苹果旨在叫停高通“没有授权协议就没有芯片”(No licence, no chips)的双重收费模式,而这一直是高通丰厚利润的根源。

去年,高通出售芯片的营收是154亿美元,利润为18亿美元。乍一看这个利润率无可厚非,然而高通更大的利润来源是芯片专利的授权,去年光靠卖专利获得的收入就达到76.6亿美元,这块的利润更是高达65亿美元。苹果方面指出,数据反映出高通专利费的比例远高于业内标准,这种收费模式更有利于高通巩固其垄断的市场地位。

高通的专利(license)收益连年看涨。图片来源/彭博社

高通的专利(Licensing Profit)收益连年看涨。图片来源/彭博社

此外,这种模式不利于创新。新款iPhone手机的价格一年比一年高,在很大程度上是源于设备各方面性能的提升,如屏幕质量、相机性能和电池寿命延长。但是,由于高通专利费的计算方式,无论设备的性能提升是否与高通技术有关,苹果都必须支付整机价格的特定比例。

简而言之,每一次苹果想要通过创新推出更好产品时,它就必须给高通交更多钱。如果消费者买了256G而不是128G的设备,苹果要“上缴”给高通的费用也会更高,甚至于在某些情况下,苹果最贵的型号需要支付的专利费是其他更廉价手机厂商的9倍。自然,这笔钱终归还是要落到消费者头上。

关键在于,在iPhone最早的型号还没有太多额外功能的时候,专利授权协议或许是合情合理的,但是随着现在设备上应用的技术越来越多,iPhone中“i”的比重越来越大,“phone”就逐渐失去了原本的意义。

高通的反驳:专利费有助于鼓励创新

根据法庭文件的记述,高通指出自己“本质上是服务于整个移动行业的研发引擎”,指出它投资了数十亿美元来提高无线网络和手机的性能,因此认为有理由在售卖芯片以外实行严格的授权模式。

面对苹果的炮火,高通也毫不客气,指出苹果以不正当方式唆使其供货商拖欠该支付的专利费,比如富士康,导致高通不得不下调营收预期,每季度减少10亿美元。同时,高通也在起诉苹果的合约制造商。

当前,高通的许可证超过三百个,其专利库里更有逾十万项专利。高通主张,任何尝试修改专利权用尽制度、限制各方合约自由的行为都可能对合作关系带来不必要的破坏,有损行业惯例,并损害高通这种创新巨头获得与投资相符的回报的能力。

高通还指责苹果故意限制了iPhone7里高通芯片的性能,以此来跟英特尔基带芯片的性能相匹配。在使用高通芯片的iPhone表现出比英特尔芯片更好的性能时,苹果还坚称两者“没有明显差别”。iPhone7也是多年来苹果第一次没有在全线产品中使用高通的芯片。

大企业之间的专利纠纷早已屡见不鲜。早在六年前,微软就被爆料从安卓设备中获得的专利费高于出售自家智能手机的利润。今年4月,仲裁判高通向黑莓返还8.15亿美元专利许可费,并在5月份最终达成9.4亿美元的和解协议。

近年来,高通一直因涉嫌垄断而麻烦不断。两年前,在长达14个月的反垄断调查后,高通在中国被罚近10亿美元。去年12月,韩国在为期3年的调查后对高通处以8.5亿的巨额罚款。韩国公平贸易委员会指出高通有“不正当的商业模式”,通过其业务来实行垄断。美国联邦贸易委员会同样指责高通凭借非法手段支配芯片市场。

法律纠纷不断的高通在世界各地都不得安宁,案件还往往都以它被判处罚款或向购买方返还费用告终。苹果的诉讼如果得到美国联邦法院支持,不仅很有希望得到补偿,还可能推动高通收费模式的改变,比如调低提成比例,甚至让专利费真正成为过去时。这样,成本降低就可能让苹果扩大盈利空间或调低设备价格,从而带动投资者买入。

如果这次苹果的“袭击”成功,将会引起产业链的巨大震荡。不但苹果自己受益,还会惠及三星、OPPO,vivo等高通的客户。公开资料显示,高通目前在中国已与包括华为、小米等中国100多家手机生产商签署许可协议,每年涉及的专利授权金额至少在十几亿美金以上。

高通如何自救?

上月底,高通与大唐电信旗下联芯科技有限公司成立了合资公司“瓴盛科技”,专注于中低端手机芯片组业务。

上月底,高通与大唐电信旗下联芯科技有限公司成立了合资公司“瓴盛科技”,专注于中低端手机芯片组业务。图片来源/sina.com

这样以来,高通的日子可能就不太好过了。

过去三年,高通营收一直下降,一方面是由于诉讼费用不断累加,另一方面,一家公司成功拿到赔偿就有可能带动其他公司提起同样的诉讼,从而让高通无暇兼顾业务开发。假使这次苹果败诉,高通也很有可能需要降低专利费或修改其收费模式,其专利库的价值便会大大受挫。《金融时报》指出,苹果给高通贡献了最多30%的盈利,因此即使只考虑当前苹果拒绝支付专利费的情况,高通现下的收入就已经大大受到影响。

但是,瘦死的骆驼比马大,高通当然不会坐以待毙。

 

上周五,高通总裁Derek Aberle表示,将在中国入门级智能市场发力,并与国内的大唐电信成立合资公司,专注开发入门级手机芯片,重视以前有所忽略的新兴市场需求。毕竟,跟苹果关系僵化意味着要失去很大一部分的高端市场份额,要是苹果在挖去原高通技术副总裁Esin Terzioglu后真的成功开发出自家的modem,高通的处境只会更严峻。

高通最新的骁龙SoC在业内也有广泛的应用前景,已经装在了三星的Galaxy S8和索尼的旗舰机Xperia XZ Premium上,在物联网和无人车上也有很大空间。高通还收购了恩智浦(NXP),后者的强项在于用在物联网和可穿戴设备上的芯片,试图通过试水物联网、车联网和可穿戴设备来扩大收入来源。(本文首发钛媒体,综合自外网)

 

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